Unidad 2: Las sociedades prehistóricas


EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN
Hominización es el proceso de evolución de los primates hasta llegar a la especie humana actual.

¿Qué características nos diferencian de los primates?
  • La posición erguida
  • El bipedismo (caminar sobre dos piernas y no a 4 patas), lo que permitió la liberación de las manos y la ampliación del campo de visión
  • El aumento del tamaño del cerebro y la disminución del tamaño de las mandíbulas y los dientes.
  • El lenguaje simbólico, es decir, la capacidad de expresar ideas por medio de sonidos y expresiones faciales.
Los primeros seres que empezaron a caminar erguidos sobre dos piernas han sido clasificados como homininos. Se les considera parte de nuestros antepasados, pero no homínidos, es decir, pertenecientes al género Homo, porque los homininos aún pasaban parte de su tiempo en los árboles y su forma de vida era más parecida a la de otros primates.


Los primeros homínidos aparecieron en África. La primera especie del genero homo fue:

  • El HOMO HABILIS (“habilidoso, mañoso”)
    • Vivieron en una zona cálida y para sobrevivir tuvieron que cambiar de dieta, incorporando carne. 
    • Al principio se alimentaron de carroña y luego consiguieron cazar animales de pequeño tamaño, con lo que su dieta se volvió omnívora 
    •  Su tamaño era parecido al de los australopitecos, pero su cerebro era el doble de grande 
    • Fue el primer homínido que fabricó herramientas. Las herramientas eran sencillas y no las conservaban: las fabricaban golpeando unas piedras contra otras, las usaban y las abandonaban. 
    • Parece posible que usaran un lenguaje muy rudimentario.





  • HOMO ERGASTER ("Trabajador")
    • Su tamaño y peso eran mayores que los del Homo habilis (medían entre 1,50 y 1,80 m y pesaban entre 60 y 70 kilos).
    •  Su cerebro también era mayor (entre 800 y 100 cc3). 
    • Su cara era más parecida a la del ser humano actual. 
    • Se especializaron en la caza de herbívoros en la sabana africana y fueron los únicos homínidos que sobrevivieron en ese hábitat.
    • Comenzaron a fabricar herramientas especializadas siguiendo siempre un mismo patrón: bifaces, picos, hendedores, raederas,… Además conservaban las herramientas e incluso las llevaban consigo y las retocaban.
    •  Su supervivencia indica una mayor capacidad organizativa y el uso de un lenguaje más complejo.
  • HOMO ERECTUS (“Que camina erguido”)


    • Es una especie exclusivamente asiática. 
    • Tenían un cerebro de mayor tamaño (entre 900 y 1.200 cc3)
    • Medían entre 1,50 y 1,70 m 
    • Su dieta era omnívora y cazaban animales de mayor tamaño. 
    • Siguieron realizando herramientas poco evolucionadas, aunque las conservaban. Aprendieron a conservar el fuego, con todas las ventajas que esto suponía (luz en la oscuridad, calor, posibilidad de cocinar alimentos y ahuyentar a los animales,…). 
    • Fueron una especie muy bien adaptada al entorno o tal vez no tuvieron la competencia de otras especies de homínidos y sobrevivieron durante casi 2 millones de años. Se extinguieron hace unos 100.000 años, con la llegada de homínidos mejor adaptados.
  • HOMO ANTECESSOR (Explorador)
    • Los restos fósiles más antiguos de esta especie se han encontrado en el yacimiento de la Sierra de Atapuerca, en Burgos. 
    • Hasta el momento sólo se han encontrado restos de Homo antecessor en Europa, aunque muchos investigadores consideran que esta especie emigró desde África.
    • Existen muchas coincidencias genéticas entre Homo antecessor y Homo ergaster, lo que parece indicar que Homo antecessor evolucionó a partir de una parte de los Homo ergaster.
    • Su cerebro tenía entre 100 y 1.200 cc3
    • Medían entre 1,60 y 1,85 m y pesaban entre 60y 90 kilos.
    •  Fabricaban instrumentos rudimentarios. 
    • Eran omnívoros y practicaron el canibalismo
    • Su cara era muy parecida a la del ser humano actual
  • HOMO NEANDERTHALENSIS
    • Eran más robustos que el ser humano actual. 
    • vivían en un clima frío y la grasa corporal era una ventaja para la supervivencia. 
    • Su capacidad craneal era mayor que la del ser humano actual (alrededor de unos 1.600 cc3), pero similar con relación al tamaño de su cuerpo. 
    • Realizaron instrumentos de piedra muy especializados, lo que demuestra que tenían un alto nivel tecnológico. 
    • Realizaban ofrendas rituales a sus muertos, cuidaban de sus enfermos y desarrollaron cierta capacidad artística con la realización de objetos de adorno. 



  • HOMO SAPIENS


    • Eran similares al ser humano actual. Su mejor capacidad comunicativa y organizativa les permitieron adaptarse a todos los hábitats y convertirse en la única especie de homínidos que sobrevive en la actualidad.


¿QUÉ ES LA PREHISTORIA?

La Prehistoria, la podemos definir, como una larga etapa que abarca lo sucedido entre la aparición de los primeros homínidos y la invención de la escritura.

La Prehistoria comenzó hace unos aproximadamente 5 millones de años, con la aparición de Australopithecus, el primer homínido bípedo. La invención de la escritura se produjo hacia el año 3000 a. C, es decir, hace aproximadamente unos 5.000 años. Por tanto, la Prehistoria abarca un largo periodo de casi 5 millones de años.

ETAPAS DE LA PREHISTORIA

La Prehistoria se suele dividir en 2 grandes edades, que a su vez se subdividen en varias etapas:

  • EDAD DE PIEDRA: predominó la piedra como material utilizado para fabricar objetos. La Edad de Piedra se divide en dos etapas: 
    • PALEOLÍTICO (literalmente “piedra vieja”): los instrumentos se realizaron principalmente con piedra tallada.
    • NEOLÍTICO (literalmente “piedra nueva”): los instrumentos se empezaron a realizar con piedra pulida. 
                  El Neolítico comenzó hace unos 10.000 años y duró aproximadamente hasta el 3500 a. C. 


  • EDAD DE LOS METALES: se empezaron a utilizar metales en la fabricación de objetos. También se distinguen     dos etapas: 
    • EDAD DE BRONCE: se empezó a utilizar el bronce, una mezcla  o aleación de cobre y estaño. Esto sucedió hacia el 3.500 a.C. 
    • EDAD DE HIERRO: se empezó a utilizar el hierro. Esto sucedió hacia el año 1200 a. C.

EL PALEOLÍTICO

Es la primera etapa de la prehistoria. Finaliza con la aparición de la agricultura y ganadería (al rededor del 8.000 a.C.).
Nuestros antepasados del Paleolítico eran depredadores, es decir, consumían recursos naturales sin preocuparse de reponerlos. Cazaban, pescaban y recolectaban frutos y plantas. Por eso se les denomina cazadores- recolectores.

Como no producían alimentos, se veían obligados a desplazarse a otros lugares cuando la comida se agotaba. Por eso eran nómadas. Vivían en cuevas o, cuando el clima era más cálido, en asentamientos al aire libre.
Vivían en pequeños grupos, de unos 20 a 50 miembros, unidos por lazos familiares.

Desarrollaron algunas Técnicas que les permitieron adaptarse mejor al entorno:


  • Elaboración de herramientas de piedra tallada. Se elaboraban instrumentos especializados para usos concretos: cortar, raspar, cazar, perforar,… Inicialmente la técnica de talla se basaba en chocar fragmentos de piedra, para tallarlo y dar el filo y forma adecuada.




  • Al final del paleolítico, se perfeccionan los instrumentos de caza y pesca (propulsores para lanzas, arcos y flechas, arpones). También utilizan materiales como la madera, hueso o astas.

EL NEOLÍTICO

Hace aproximadamente unos 10.000 años se produjo un cambio climático, el clima se volvió más cálido y se produjeron cambios en la flora y en la fauna. Esto obligó a los seres humanos a buscar nuevas alternativas para sobrevivir:
  • Aprendieron a plantar semillas, regarlas, abonarlas y controlar su crecimiento y producción.
  • Consiguieron capturar algunos vivos y aprendieron a criarlos en cautividad y a domesticarlos.
El desarrollo de la agricultura y la ganadería produjo cambios fundamentales en la vida de los seres humanos:
  • De depredadores pasaron a productores.
  • Se volvieron sedentarios: se asentaron en lugares fijos y aparecieron los primeros poblados estables.
  •  El excedente de producción de algunos productos permitió la aparición del comercio, por medio del trueque.
La técnica del pulido.
Se fabricaron muchas nuevas herramientas relacionadas con el desarrollo de la agricultura: hoces, hachas, mazos. También se fabricaron molinos de mano, para moler los cereales.



Se desarrollaron diversas actividades artesanas: la cerámica, la cestería y el tejido.

LA EDAD DE LOS METALES


La Edad de los Metales se origina al rededor del año 4.000 a.C.  hasta el inicio de la escritura.

El desarrollo de la metalurgia comenzó con el cobre, pero este metal era demasiado blando, por lo que más tarde fue sustituido por el bronce, una mezcla o aleación de cobre y estaño.  Finalmente, se descubrieron las propiedades del hierro y este metal acabó convirtiéndose en el más utilizado para fabricar todo tipo de herramientas.

La utilización de herramientas hechas con metales (azadas, hoces, arados,…) y la mejora de las técnicas agrícolas hicieron el trabajo más eficiente, permitieron el aumento de la producción y de la población y el desarrollo del comercio. A esto contribuyó decisivamente un importante invento: la rueda.

Los poblados eran de mayor tamaño que en la época neolítica rodeados de empalizadas o murallas para protegerse de posibles enemigos. El aumento de la población y las nuevas técnicas llevaron a una mayor especialización en el trabajo y a la aparición de diferencias sociales entre quienes podían vivir sin trabajar y quienes debían hacerlo para sobrevivir. También en la Edad de los Metales aparecieron las primeras formas de organización política: el origen del poder de los primeros gobernantes se basó en su influencia religiosa o su poder militar.


Cultura megalítica:
Los monumentos megalíticos fueron construcciones  formadas por grandes bloques de piedra que fueron utilizadas como tumbas colectivas o santuarios religiosos.





  • Menhir: “Piedra alargada”. Consiste en un gran bloque de piedra vertical. Parece ser que estaban relacionados con el culto al sol. En ocasiones se creaban alineaciones de menhires, llamados Crómlech.

  • Dolmen: “Mesa grande de piedra”. Consiste en varias losas de piedra colocadas de forma vertical y una losa colocada encima de éstas de forma horizontal. Solían indicar una tumba colectiva.

  • En las Islas Baleares se desarrollaron construcciones megalíticas específicas, que se han agrupado bajo el nombre de cultura talayótica. Estos monumentos megalíticos se denominan taulas, navetas y talayots.





    Ruta de los menhires de Valdeolea (Cantabria)




    JUEGA 




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